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从亚马逊到Etsy等科技巨头都反对特朗普的保煤计划

据彭博社消息,销售定制的鼻环,钩编的兔子和手工雕刻的圣诞老人,这些都属于能源密集型产品。

在Etsy公司看来,这个工艺品市场主要依赖于非常耗电的数据中心来维持每年12.8亿美元的业务运行,预计在两年内的用电量将翻一番。同时随着数据需求的增长,该公司还有Amazon.com Inc.和Alphabet Inc.的谷歌等科技巨头都希望能够获得更便宜、更清洁的电力资源。

从亚马逊到Etsy等科技巨头都反对特朗普的保煤计划

从亚马逊到Etsy等科技巨头都反对特朗普的保煤计划

这种对清洁能源的强烈需求使得硅谷陷入了与特朗普政府的冲突之中,因为特朗普政府正在制定一项计划,即通过提高电价来维持煤电厂的运营。随着稀有能源需求的增长,这些科技公司现已成为清洁能源的强大支持者。目前他们已经承包了大量的清洁能源,至少可以取代12台煤电发电机,此外,还有一些公司正投入数百万美元切断与公用事业公司之间的合作,力求建立自己的能源供应基地。

IHS Markit数据中心和云团队的高级研究分析师卢卡斯·贝兰(Lucas Beran)表示:科技巨头不再“担心被曝光于公众的影响力之下,有些人可能会说他们想要得到的就是压倒当地的公用事业或地方政府。”

然而这些科技公司为何会成为如此强大的倡导者,其实原因很明显。根据能源部的报告,全国所有数据中心使用的电力将在2014年到2020年间上升4%。服务器集群为了照亮拉斯维加斯以及内华达州的其他地方,已经耗费了两倍的电力。 2016年,仅Etsy就使用了10,679兆瓦时, 而这些电量足够供应1,000个家庭的使用。

虽然煤炭仍然占美国电力的三分之一左右,但正逐渐失势于天然气、风能和太阳能。近年来有数百个矿山已经关闭,特朗普总统竞选时曾承诺要恢复这些矿山,目前其政府正在呼吁联邦能源管理委员会制定一项补贴燃煤电厂的计划。

这只是特朗普救煤计划的一部分,请继续阅读了解更多详情。

Etsy公司之前写信呼吁监管机构拒绝特朗普的计划,并认为该计划将阻碍“创新型企业向经济安全性发展的道路。”另外,包括亚马逊和微软公司在内的一个组织表示,特朗普政府忽略了可再生能源、电网技术和能源存储的巨大潜力,并警告说,这一提议将会给“像我们公司这样的消费者带来沉重的成本压力。”

这些科技公司对清洁能源的推动已经影响到了除华盛顿之外的其他地区。Alphabet公司呼吁公用事业制定“即买即用”的可再生能源计划。 该公司在去年的一份白皮书中说,现代电力消费者的需求已经超过了为“过去的时代”而设计的标准公用事业商业模式。这家总部位于加利福尼亚州的Mountain View公司,运营着全球最大的在线搜索引擎,现在已经签署了购买2.6亿千瓦可再生能源的合同,据说还将引入35亿美元的投资。

改变电力供应的斗争只是这些科技公司为了展示政治力量和绿色形象采取的最新行动。早在2017年年初,特朗普宣布美国将退出《巴黎气候协定》,业界就极力反对。包括谷歌,微软和Facebook Inc.在内的许多公司都承诺继续进行抵抗全球变暖的斗争。

与此同时,在美国的部分地区建设太阳能和风力发电厂要比保持煤矿发电的成本要低,并且太阳能发电将成为世界上最便宜的电力资源。目前可再生能源约占美国电力结构的15%,而二十年前几乎不存在任何可再生能源。

追求绿色能源任道而重远。微软公司可持续发展总监米歇尔·帕特罗(Michelle Patron)表示,微软在与电力公司签订长期合同时在获得价格合理的可再生能源方面仍然面临着困难。她表示,如微软一般规模的客户应该支持“需求规模,他们要对这些大型可再生能源项目有信心。”

公用事业并不反对投资可再生能源。但是PA技术公司的能源分析师Matt Mooren表示,技术公司对能源数量的需求可能会中断供电系统。

众所周知,电力很难储存,所以大多数情况下,必须立即使用。当没有太阳和没有风的时候,太阳能和风力发电厂就无法使用。因此,公用事业公司要想稳住局面就必须保持稳定的电力供应。 行业顾问Lazard预测,电网能够提供可再生能源约30%的电力。 除此之外,公用事业还需要电池或传统发电厂等备用系统。

绕开公用事业公司

自由市场智库曼哈顿研究所的高级研究员马克·米尔斯(Mark Mills)表示,即便如此,科技行业仍不会放弃对绿色能源的要求。Mark Mills撰写了2013年的研究报告–“《以煤为始的云端》”,他说,正如数据的需求已经中断一样,服务器效率的提高也已经放缓。根据思科系统公司的数据,全球数据中心存储的信息将在2020年翻五倍。

拉斯维加斯的数据中心供应商Switch Inc.在2016年同意支付2,700万美元,押注其在内华达的公用事业公司将在其他地方找到廉价地可再生能源。 微软花了将近2400万美元绕过华盛顿的一家公用事业单位,并自行寻找电力能源。

2017年9月,包括Adobe Systems Inc.在内的一些科技公司曾敦促Dominion Energy Inc.到弗吉尼亚州寻求更多可再生能源,该地区是数据中心的热点地区,并指出Dominion Energy Inc.公司代表着公共设施未来需求增长的最大来源。不到一个月之后,Dominion就同意开始为新的Facebook数据中心提供清洁能源,为其他公司铺平了道路。

在施耐德电气公司为企业提供清洁能源产品部门工作的约翰·鲍尔斯(John Powers)表示,随着大型企业绕开公用事业公司进行交易的趋势,公用事业部门在获得更多可再生能源方面的压力也将随之增加。该公司举例说,“The Employers for Renewable Energy”自称未联盟,并倡导企业向不会“扼杀”其清洁能源欲望的国家进行转移。

专门研究信息技术的Greenpeace高级分析师加里·库克(Gary Cook)表示,科技公司现在对州政府和公用事业有着很大的影响力,随着其他行业的电力需求趋向平缓,这些政府和公用事业公司目前正垂涎于数据中心的电力使用。

而且他们并不期待政府来做出一些改变。

陶艺家Joy Bridy在号称“美国煤斗之心”的西弗吉尼亚州制作了从马克杯到泡菜坛子等诸多手工艺品,并在Etsy公司进行推售。她在整个运作流程中所使用的太阳能电力都是由Etsy进行提供。

虽说Bridy所在的西弗吉尼亚州与煤炭有着很深的渊源,但她仍支持公司获取更多的可再生能源。

Bridy 说:“这是大势所趋,我们最好尽快跟上节奏。”

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